Il y a de nombreux avantages à commencer l’enseignement des sciences tôt – très tôt – chez les enfants

Les enfants commencent à essayer de comprendre le monde qui les entoure dès leur plus jeune âge, avant même qu’ils n’apprennent à parler, selon un rapport.

L’enseignement des sciences pour la plupart des enfants commence surtout au collège, mais il devrait commencer beaucoup plus tôt, dès la maternelle même, pour que les enfants puissent réaliser leur plein potentiel de jeunes scientifiques.

“Les humains sont câblés pour vouloir comprendre le monde qui les entoure. Nous sortons des sentiers battus de cette façon “, a déclaré Elizabeth Rood, co-auteure du rapport et directrice du centre, qui est basé au Bay Area Discovery Museum. “Même les enfants qui sont pré-verbaux ont des capacités de raisonnement assez sophistiquées. Plus tôt les parents et les enseignants introduiront le vocabulaire et les concepts scientifiques, plus les enfants auront les outils nécessaires pour réussir en sciences plus tard.”

Le rapport se fonde sur un examen de 150 études portant sur l’éducation, le développement cognitif et la psychologie du développement chez les enfants de 10 ans et moins. Il a constaté que même si si les très jeunes enfants n’ont pas la capacité de passer au crible l’information et de s’exprimer, ils peuvent saisir des concepts scientifiques complexes, tester des théories et tirer des conclusions.

Le rapport formule également des recommandations à l’intention des enseignants, des parents et des responsables de garderies sur les moyens d’encourager la curiosité scientifique des enfants, sur la façon de ” maintenir cette étincelle le plus longtemps possible “, a dit M. Rood.

L’enquête scientifique commence peu de temps après que les bébés commencent à remarquer le monde qui les entoure, a dit M. Rood. Lorsqu’ils fixent des objets pendant de longues périodes, c’est parce que quelque chose que quelque chose a surpris et qu’ils essaient de les comprendre. Quand ils jouent avec des blocs ou d’autres jouets simples, ils testent des théories et élargissent leur compréhension du monde, dit Rood.

Et dès qu’ils apprennent à parler, les enfants commencent à se poser des questions telles que “pourquoi le ciel est-il bleu” et “combien y a-t-il d’étoiles dans le ciel ? Les adultes ne connaissent peut-être pas les réponses, mais ils peuvent consulter les réponses en ligne ou aider l’enfant à résoudre les énigmes de la question, a dit Rood. L’introduction du vocabulaire scientifique dès le plus jeune âge aide les enfants à améliorer leurs aptitudes verbales et à mieux comprendre les sciences à l’école primaire.

“Le langage, la science, la pensée abstraite – ils vont tous de pair, a dit M. Rood.

Les nouvelles normes scientifiques californiennes de la maternelle à la 12e année, appelées Next Generation Science Standards, commencent à être enseignées à la maternelle, mais de nombreux enfants ne reçoivent pas une éducation scientifique substantielle avant la 5e année, lorsqu’ils passent leur premier test scientifique normalisé. Selon un rapport publié en 2011 par West Ed, 40 % des enseignants du primaire consacrent moins d’une heure par semaine à l’enseignement des sciences et moins de la moitié des directeurs d’école élémentaire estiment que les élèves reçoivent un enseignement scientifique de qualité dans leur école. Seulement un tiers des enseignants de l’élémentaire ont dit qu’ils se sentaient prêts à enseigner les sciences.

Mais l’esprit des nouvelles normes scientifiques, qui mettent l’accent sur les expériences pratiques, la pensée critique et les concepts scientifiques généraux, peut en fait commencer dès l’enfance, a dit Mme Rood. Quelques conseils pour les familles, les enseignants du préscolaire et les fournisseurs de services de garde :

  • Parlez de concepts scientifiques et mathématiques à chaque occasion : lorsque vous cuisinez, faites le plein d’essence, faites du sport, passez du temps à la plage, faites l’épicerie, tracez des itinéraires d’autobus ou autres activités quotidiennes ;
  • Emmenez votre enfant dans des centres de sciences et des musées pour enfants ;
  • Donnez à votre enfant beaucoup de temps libre pour jouer ;
  • Si vous ne connaissez pas la réponse à une question, demandez à l’enfant quelle est sa théorie et essayez d’y répondre ensemble.

Les jeunes enfants s’inspirent aussi des adultes qui les entourent, alors il est important que les familles et les fournisseurs de soins s’enthousiasment pour le monde naturel et les phénomènes scientifiques quotidiens, a-t-elle dit. Et suivez l’exemple de l’enfant : Si un enfant s’intéresse aux oiseaux, par exemple, emmenez-le voir les oiseaux et apprendre à les connaître ensemble.

“Il n’est pas si important de donner à l’enfant une réponse précise à ses questions. Il est plus important d’inculquer un état d’esprit curieux et investigateur “, dit-elle. @@”Donnez-leur l’occasion d’explorer des choses qui les intéressent, d’en apprendre plus et d’être curieux. @@”

La curiosité, que vous ayez 3 ou 30 ans, devrait être la base de toute éducation scientifique, a déclaré Bill Sandoval, professeur à la Graduate School of Education and Information Studies de l’UCLA et spécialiste de l’éducation scientifique.

Mais si les jeunes enfants ont une curiosité innée pour le monde, cette curiosité est parfois étouffée à l’école. Soit les enfants n’ont pas du tout accès à l’enseignement des sciences, soit ils deviennent trop gênés par leurs pairs pour participer, soit le programme est trop axé sur la mémorisation et pas assez sur la recherche, a dit M. Rood.

@@”Nous sommes nés pour être des enquêteurs (de cause à effet) @@”, a dit Sandoval. “Mais nous ne faisons pas toujours un bon travail de promotion.”

Ainsi, même si les familles et les fournisseurs de soins peuvent encourager la curiosité scientifique chez les jeunes enfants, les écoles peuvent faire plus pour garder cette curiosité vivante chez les enfants plus âgés, dit-il. Les nouvelles normes scientifiques devraient aider, a-t-il ajouté.

“En fin de compte, nous voulons encourager la curiosité à l’égard du monde, a-t-il dit. “Parce qu’en fin de compte, nous voulons que les gens deviennent des adultes informés, qu’ils poursuivent ou non une carrière scientifique.”